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SAN SEBASTIAN / DONOSTIA

San Sebastián (en vasco Donostia) es la capital de la provincia de Guipúzcoa y está situada a 20 kilómetros de la frontera con Francia.

Su paisaje, dominado por la Bahía de La Concha, su arquitectura de la "belle epoque", su gastronomía y los eventos culturales que aquí se celebran, como el "Festival Internacional de Cine", han dado una gran fama a esta ciudad, a pesar de sus pequeñas dimensiones.

Esta fama ya le viene de antiguo, comenzando tras la muerte del rey Alfonso XII, en 1885, cuando su viuda, la Reina Regente María Cristina, traslada todos los veranos la corte a San Sebastián. Para ello se construyó el Palacio de Miramar como residencia de veraneo de la familia real.

Tan ilustre veraneante atrajo a otros notables de la época, y esto junto a la construcción del Casino en 1887 hizo que San Sebastián se convirtiese en un exclusivo lugar de veraneo para nobles y millonarios a finales del siglo XIX.

En esta época se construyen numerosos edificios y se realiza una importante reforma urbanística, por lo que son los edificios de esta etapa los más reseñables de la ciudad, aparte de los más antiguos que encontramos en la Parte Vieja.

En 1914, y con el inicio de la I Guerra Mundial, San Sebastián se convierte en la ciudad más cosmopolita de Europa. En su Casino se darán cita personajes tan célebres como Mata Hari, León Trotsky, Maurice Ravel, Romanones, Pastora Imperio, además de numerosos toreros y banqueros.

Son los tiempos de la "Belle Époque" y en San Sebastián actúan la compañía francesa de opereta, los ballets rusos, cantantes de ópera y muchos otros artistas famosos.
Visita turística
Junto a la playa de Ondarreta, y siguiendo hasta el final del paseo que bordea la bahía, se llega al Peine del Viento , un conjunto escultórico elaborado por Eduardo Chillida.

Avanzando por el paseo de La Concha hacia el oeste, se encuentra el Palacio de Miramar , construido en estilo inglés como residencia de verano de la Casa Real española. Los jardines del palacio, abiertos hoy al público, ofrecen unas espectaculares vistas de la Bahía, al igual que el Parque de Atracciones de principios del siglo XX situado en el Monte Igueldo.

En el centro de la ciudad, en la denominada "Área Romántica" de la belle époque, encontramos calles peatonales junto al río. Dando un paseo por esta zona pasamos por numerosos monumentos como la "Diputación Foral de Guipúzcoa" (edificio inspirado la Ópera de París) , la "Catedral del Buen Pastor", "Correos", el "Centro Cultural Koldo Mitxelena" y el antiguo Casino (hoy Ayuntamiento) .

En la parte vieja están los monumentos más antiguos como el "Museo de San Telmo" , la "Iglesia de Santa María" y la "Parroquia de San Vicente".

Junto a la desembocadura del río se encuentran el "Teatro Victoria Eugenia" y el "Hotel María Cristina" , donde todos los años se alojan los artistas invitados al Festival de Cine de San Sebastián.

Cruzando el río por el puente de María Cristina, el más vistoso puente de la ciudad, se encuentran la "Estación del Norte" y las villas de estilo francés al borde del río.
Playas
La ciudad tiene de tres playas urbanas: Ondarreta, La Concha y la Zurriola, las dos primeras situadas en la Bahía de La Concha y la tercera al otro lado del río Urumea.

La Playa de la Concha , es destino elegante de veraneo desde el siglo XIX. En la playa se encuentran el balneario de La Perla, la antigua Casa Real de Baños y el Real Club Náutico, edificios que, junto con la famosa barandilla , las elegantes farolas, dos grandes relojes de principios de siglo y el Palacio de Miramar, dan esta atmósfera cosmopolita y exclusiva por la que es famosa San Sebastián.

La Playa de Ondarreta está situada entre el Palacio de Miramar y el monte Igueldo. Es la más pequeña de las tres playas y algo más informal que La Concha. Está rodeada por un paseo y unos jardines.

En el centro de la bahía, a 500 metros frente a Ondarreta, se encuentra la Isla de Santa Clara, con una pequeña playa a la que se puede acceder en barco en los meses de verano.

La Playa de Zurriola es la playa más abierta al mar y con oleaje más fuerte, por lo que es la más frecuentada por jóvenes y surfistas. En esta playa está permitida la práctica del nudismo.
Festivales y cultura
El Festival Internacional de Cine de San Sebastián, es uno de los festivales de cine más importantes del mundo. Se celebra cada año a mediados de septiembre trayendo a la ciudad a las figuras más destacadas del celuloide.

Por el Festival han desfilado en los últimos 55 años, estrellas como: Alfred Hitchcock, Audrey Hepburn, Elizabeth Taylor, Steven Spielberg, Luis Buñuel, Bette Davis, Gregory Peck, Al Pacino, Michael Douglas, Francis Ford Coppola, Anthony Hopkins, Robert De Niro, Bernardo Bertolucci o Woody Allen.

Muchos de los mencionados, incluido Woody Allen, recibieron el Premio Donostia, galardón anual del festival en reconocimiento a su carrera cinematográfica.

El Festival de Jazz de San Sebastián, que se celebra en Julio, es uno de los principales festivales de jazz de Europa y el más antiguo de España.

La Quincena Musical de San Sebastián, iniciada en 1939, es el festival de música clásica más antiguo de España y uno de los más antiguos de Europa. Se celebra en Agosto y durante el mismo se ofrecen cerca de un centenar de conciertos en diversos escenarios de San Sebastián.

Estos espectáculos, junto con una larga lista adicional de festivales y eventos culturales, hacen de Santander un destino privilegiado para los amantes de la cultura y el glamour.
Gastronomía
Otro de los atractivos de San Sebastián es la gastronomía. Se dice que San Sebastián es la ciudad del mundo con mayor número de estrellas Michelin por habitante. De hecho, es la única ciudad, junto con París, que posee tres restaurantes con tres estrellas, la máxima calificación de tan prestigiosa publicación.

Adicionalmente, el restaurante Mugaritz, considerado en la actualidad como cuarto mejor del mundo, se encuentra a 10 km del centro de San Sebastián.

Sin embargo no son sólo estos restaurantes los que hacen las delicias del paladar, sino que a precio mucho más módico podemos degustar verdaderas delicias visitando los bares de "pintxos". Estas obras de arte culinario en miniatura, son tan variadas que podríamos pasar semanas disfrutando de una exquisita muestra gastronómica sin repetir plato. Los bares de la Parte Vieja son muy populares para ello.
Vida nocturna
El ocio nocturno de la ciudad se centra en varios puntos:

En la Parte Vieja, la zona de la calle de los Reyes Católicos junto a la Catedral, está repleta de bares. Aquí se concentran variados grupos de jóvenes de todas las edades, muchos de los cuales se desplazan a las discotecas de La Concha tras el cierre de los bares de dicha zona.

En la Bahía de la Concha y la playa de la Zurriola están las discotecas. Las tres discotecas situadas aquí acogen a todo tipo de público, aunque de alto poder adquisitivo. En ellas se celebran las fiestas del Festival Internacional de Cine, principalmente en la que está situada en el edificio del Real Club Náutico, junto al balneario de La Perla.

Otro lugar de ocio nocturno muy atractivo es el café situado en el Teatro Victoria Eugenia, donde se organizan fiestas y actuaciones en vivo.



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